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Por Lamia
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Me encantaría que hiciesen películas de personajes alucinante y olvidados como el matrimonio Baker, la pareja de grandes exploradores de Africa.


Florence Baker: Esclava, exploradora y dama

Por: Patricia Díaz Terés

“La única posibilidad de descubrir los límites de lo posible es aventurarse un poco másallá de ellos, hacia lo imposible”. Arthur C. Clarke

Lograr proezas consideradas imposibles es uno de los sellos característicos de todos los exploradores que resultaron atraídos por el misterio que encerraba elcontinente africano durante el siglo XIX.Así, en la historia del descubrimiento de todas las maravillas contenidas en el llamado Continente Negro, surgen irremediablemente nombres como David Livingstone, John Speke o James Grant o Roderick Murchison. Pero las aventuras en las selvas y desiertos africanos no fueron exclusivas de los caballeros de la época,existieron también algunas damas aventureras que tuvieron emocionantesexperiencias en aquellas tierras.Encontramos de esta manera a misioneras como Mary Slessor quien viviócomo una nativa africana, científicas que se enfrentaron con remos y paraguas acocodrilos e hipopótamos como Mary Kingsley o excéntricas aristócratas comoAlexinne Tinne quien, en su recorrido por el Nilo, cargó con cualquier cantidad deobjetos innecesarios como una bañera de latón, diversas colecciones o vajillas deporcelana para no alejarse demasiado de las comodidades del hogar.Desde luego, también recorrieron el África algunas esposas que se negaronterminantemente a dejar solos en la aventura a sus maridos, como es el caso de Mary Livingstone, Isabel de Urquiola o Juana Smith.Sin embargo, una de las historias más apasionantes es la protagonizada por Florence y Samuel Baker, quienes lograron descubrir una de las fuentes del río Nilo, ellago Alberto, en 1864.Florence Baker, cuyo nombre de soltera fue Florenz Barbara Maria Von Saas,de origen húngaro; era una rubia y asustada jovencita de dieciocho años a punto deser vendida en una subasta de esclavos, en la ciudad de Vidin (Bulgaria), cuando la encontró el cazador y explorador escocés Samuel Baker, quien sin dudarlo compró ala mujer que lo ayudaría posteriormente a cumplir el sueño de su vida: adentrarse enlos confines africanos.Corría el año de 1861 cuando Samuel Baker, quien para entonces era ya viudo,comunicó en una carta a sus hijas y hermana, que pretendía seguir los pasos de suamigo John Speke, quien habiendo emprendido una expedición hacia las fuentes delrío Nilo, se encontraba presuntamente desaparecido.

Es así como en 1862 Samuel y su inseparable Florence abandonaron el último asentamiento civilizado del continente africano, Jartum, capital de Sudán y partieroncon rumbo al sur hacia Gondokoro, adentrándose en territorio cada vez más hostil.A partir de entonces la pareja tuvo que enfrentarse a una casi inimaginable cantidad de obstáculos, combatiendo por igual a fieras salvajes como leones, hienas e hipopótamos, y a peligrosos comerciantes de esclavos; sufriendo con las inclemencias del clima y por supuesto tratando de vencer a uno de los enemigos más acérrimos delos exploradores victorianos: la fiebre malaria.En ocasiones, el estado de salud de Sam Baker estuvo en condición tal queFlorence prácticamente debió hacerse cargo por completo de la expedición, tratandode controlar así a porteadores y sirvientes nativos, renuentes a someterse a laautoridad de una mujer.

Pero también durante su largo viaje, Baker dio muestras contundentes del amor que sentía por su joven y hermosa compañera. Un ejemplo de esto fue el momento enel que un rey salvaje llamado Kamrasi trató de apoderarse de Florence, ante lo cual Sam no dudó un instante en sacar su revólver y apuntar directamente al pecho delabusivo monarca, haciéndolo desistir de su intento.Tiempo después y habiendo soportado tantas penurias, Samuel y Florence vieron recompensados sus sacrificios cuando pudieron por fin contemplar la magníficaextensión delLuta N’Zige, el lago Alberto (nombrado así por el Consorte de la ReinaVictoria), al que Florence llegó con grandes esfuerzos e igual determinación, apoyada trabajosamente sobre un improvisado bastón, ya que pocos días antes había estado al borde de la muerte por un grave ataque de fiebre.Después de un no poco complicado regreso a la civilización y de sopesar largamente la decisión final, Samuel Baker resolvió llevar consigo a Florence de vuelta a Londres y hacerla su esposa.El matrimonio, del cual Samuel no informó a su familia sino hasta pasada la ceremonia, se llevó a cabo en forma discreta el 4 de noviembre de 1865 y poco después Baker hizo de conocimiento público todos los pormenores de su exitosa expedición. A partir de ese momento Florence tuvo que enfrentar, si bien con granentereza, numerosas y contradictorias situaciones.Así, por un lado la prensa británica alabó su carácter, fortaleza y tenacidad considerándola una heroína; mientras que la Reina Victoria, debido a sus estrictos cánones, se negó terminantemente a recibir en audiencia a la valiente exploradora,alegando que no consideraba a la ahora Lady Baker como una persona moralmenteintachable.Sin embargo, a pesar de las críticas y conflictos, los Baker continuaron en los años siguientes viajando a otros rincones del África, aunque con metas un pocomenos ambiciosas que las de su primera y más famosa travesía.Sin duda Florence Baker ha sido una de las figuras femeninas másrepresentativas en los registros de la exploración del continente africano, ya que constituye un buen ejemplo del carácter y valor que demostraron muchas mujeres quedesafiaron, ya sea por necesidad o preferencia, los rígidos estereotipos de la época victoriana, logrando así ocupar un digno y merecido lugar en la historia.

Referencias:“

Las reinas de África: viajeras y exploradoras por el continente negro”.
Aut. CristinaMorató. Ed. Plaza y Janés. 2003

“Los amantes del Nilo”
. Aut. Richard Hall. Ed. Mondadori. 2002


Reto Cinéfilo 2019

RETO CINÃFILO 2019 1. Una película que te haga sentir nostálgico/a -:   Coco (Director:  Adrian Molina, 2017) 2. Una película con algún flashback : Le collier rouge (Director: Jean Becker, 2018) 3. Una peli sobre una familia: Mary Poppins Returns (Director: Rob Marshall , 2018) 4. Un film ambientado en el espacio : Moon (Director: Duncan Jones, 2009) 5. Un f[…]

Thomas Hardy

Qué buena noticia, Mrs Darcy, fichadísimo, Gracias!!!

Reto literario 2019

Muchas gracias por tus aportaciones. Me alegro de haber insistido en que te unieras al Reto, porque no he leído ninguno, así que ficho para el próximo. Gracias!

Gracias a las dos por la información!